Press Release: ‘Hans-Martien ten Napel has book published “Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human”’

’18 May 2017

In 2014 Hans-Martien ten Napel received a Research Fellowship in Legal Studies at the Center of Theological Inquiry in Princeton, NJ. The book he wrote as a result of this fellowship was published last week by Routledge Law.

The description of the book, entitled Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human, is as follows:

‘In both Europe and North America it can be argued that the associational and institutional dimensions of the right to freedom of religion or belief are increasingly coming under pressure. This book demonstrates why a more classical understanding of the idea of a liberal democracy can allow for greater respect for the right to freedom of religion or belief.

The book examines the major direction in which liberal democracy has developed over the last fifty years and contends that this is not the most legitimate type of liberal democracy for religiously divided societies. Drawing on theoretical developments in the field of transnational constitutionalism, Hans-Martien ten Napel argues that redirecting the concept and practice of liberal democracy toward the more classical notion of limited, constitutional government, with a considerable degree of autonomy for civil society organizations would allow greater religious pluralism. The book shows how, in a postsecular and multicultural context, modern sources of constitutionalism and democracy, supplemented by premodern, transcendental legitimation, continue to provide the best means of legitimating Western constitutional and political orders.’

Research Fellowship in Legal Studies Hans Martien ten Napel

More information about the book

Interview in 2015 with Hans-Martien ten Napel about the research project

Source: https://www.universiteitleiden.nl/en/news/2017/05/hans-martien-ten-napel-published-book-constitutionalism-democracy-and-religious-freedom.-to-be-fully-human

For the Dutch version of the press release, please see: Hans-Martien ten Napel publiceert boek “Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human”

Book on Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human now published

About the book:

‘In both Europe and North America it can be argued that the associational and institutional dimensions of the right to freedom of religion or belief are increasingly coming under pressure. This book demonstrates why a more classical understanding of the idea of a liberal democracy can allow for greater respect for the right to freedom of religion or belief.

The book examines the major direction in which liberal democracy has developed over the last fifty years and contends that this is not the most legitimate type of liberal democracy for religiously divided societies. Drawing on theoretical developments in the field of transnational constitutionalism, Hans-Martien ten Napel argues that redirecting the concept and practice of liberal democracy toward the more classical notion of limited, constitutional government, with a considerable degree of autonomy for civil society organizations would allow greater religious pluralism. The book shows how, in a postsecular and multicultural context, modern sources of constitutionalism and democracy, supplemented by premodern, transcendental legitimation, continue to provide the best means of legitimating Western constitutional and political orders.’

For the source, and more information also on how to order the book, see: Routledge.com or Amazon.com.

See also: Interview on project on ‘Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom’.

Expertisecentrum Politieke Legitimiteit

‘Het Expertisecentrum Politieke Legitimiteit is per 2017 in het leven geroepen om het aanbod van onderzoeksthema’s en -vaardigheden van wetenschappers uit Leiden en Den Haag beter te laten aansluiten bij de vraag vanuit overheden, maatschappelijke instanties en bedrijven. Het centrum biedt bemiddeling en begeleiding bij het uitvoeren van vraaggestuurd (contract)onderzoek naar politieke legitimiteit in theorie en praktijk, in binnen- en buitenland.

De Universiteit Leiden heeft op vier faculteiten (waarvan drie in Leiden en één in Den Haag) een indrukwekkende expertise in huis op het gebied van ‘politieke legitimiteit’. Onze onderzoekers houden zich bijvoorbeeld bezig met internationale conflictoplossing, de positie van veiligheidsdiensten, democratische vernieuwing, de toekomst van politieke partijen, de legitimiteit van de rechterlijke macht, enzovoort.

Deze onderzoekers zijn sinds 2010 samengebracht binnen het profileringsgebied Politieke Legitimiteit, waarin de Universiteit Leiden hen heeft gestimuleerd om vernieuwend, vaak multi- en interdisciplinair onderzoek te doen. Het actieve netwerk dat hiervan het resultaat is, en dat zich over de vier faculteiten uitstrekt, heeft per 2017 een expertisecentrum voortgebracht.

Het Expertisecentrum

Het Expertisecentrum Politieke Legitimiteit heeft als doel om de maatschappelijke vraag naar wetenschappelijk onderzoek in kaart te brengen en actief vraaggericht onderzoek op te zetten, in samenwerking met enerzijds de onderzoekers en anderzijds maatschappelijke en overheidsinstanties die behoefte hebben aan nieuw onderzoek naar (onderwerpen gelieerd aan) politieke legitimiteit. Het expertisecentrum bemiddelt in het opstellen van aanvragen en onderzoeksopdrachten om de samenwerking tussen opdrachtgever en uitvoerende onderzoeker(s) te vergemakkelijken. De coördinatie van het centrum is in handen van prof. dr. Wim Voermans (Staats- en Bestuursrecht) en dr. Geerten Waling (Politieke Wetenschap).

Meer informatie

Download onze brochure (pdf) voor een uitgebreide toelichting en voorbeelden. Voor meer informatie: g.h.waling@fsw.leidenuniv.nl.’

Bron: https://www.universiteitleiden.nl/research-focus-areas/politieke-legitimiteit/expertisecentrum-politieke-legitimiteit.

Upcoming Speaking Engagement at Wageningen University & Research: ‘Religion and the Public Realm’

‘Studium Generale explores whether there is such a thing as a “religiously neutral state”. When it comes to religion, how do states’ approaches to secularization shape where “private” and “public” realms begin?

Georganiseerd door Studium Generale
Datum di 18 april 2017
Tijd 20:00
Locatie Impulse, gebouwnummer 115
Stippeneng 2
6708 WE
Wageningen
0317 48 28 28

Where does “private” end and “public” begin when it comes to religion? To explore this, we look at how states’ approaches to secularization have been shaped. Is there such a thing as a “religiously neutral state”?  What tensions have been at the root of the way states position themselves in relation to religion in the public sphere? Dr. Hans-Martien ten Napel will draw on examples from Europe and elsewhere around the world. His accent will be on the case of Great Britain where frameworks were proposed for accommodating differences and diversity in the public realm. Taking political traditions into account, he will explore religion in the public realm from an interdisciplinary perspective.’

Source, and more information: https://www.wur.nl/nl/activiteit/SG-activity-Religion-and-the-Public-Realm-1.htm.

Mini-Symposium: Global Democratic Decline?

‘Op woensdag 12 april 2017 zal Res Publica van 15:00 tot 17:00 uur een mini-symposium organiseren op het Kamerlingh Onnes Gebouw (KOG, A0.51) over het gegeven dat wereldwijd het aantal democratieën afneemt. Wat betekent deze ontwikkeling voor de rechtsstaat? Hoe is het gesteld met het vertrouwen in de democratie? Is de directe democratie een alternatief voor de representatieve democratie? Onder meer deze vragen staan centraal tijdens dit symposium. Onze gastsprekers zullen zijn Hans-Martien ten Napel, Charlotte Wagenaar en Geerten Waling. Na afloop zal er een borrel zijn in Café de Keyzer.

Het programma zal er als volgt uit zien:

Lezing 1: Hans-Martien ten Napel zal ingaan op de vraag wat er misgaat met de democratie in verschillende landen en dan voornamelijk vanuit vergelijkend-staatsrechtelijk perspectief. Wat betekenen de huidige ontwikkelingen in de wereld voor de rechtsstaat? Hierbij worden twee recente rapporten van resp. The Economist en Freedom House gebruikt.

Lezing 2: Geerten Waling zal een lezing verzorgen over de democratie vanuit politicologisch oogpunt. Hoe zit het met het vertrouwen in de democratie? Zitten de partijen niet voornamelijk in een crisis?

Lezing 3: Charlotte Wagenaar zal ingaan op  de ervaring die zij heeft in het Verenigd Koninkrijk. Als verkiezingswaarnemer was zij aanwezig bij zowel het onafhankelijkheidsreferendum in Schotland, als bij de Brexit. Naast haar praktische ervaring, zal zij tevens nader ingaan op de vraag of een directe democratie een goed alternatief is voor een representatieve democratie.

Hierna zal er uiteraard ruimte zijn voor discussie. Wij hopen u allen te mogen verwelkomen op woensdag 12 april 2017!

N.B. Voor leden van Res Publica zal er een certificaatpunt te verdienen zijn. Indien u daarvoor in aanmerking wenst te komen, verzoeken wij u om een e-mail te sturen naar respub@law.leidenuniv.nl.’

Bron: http://www.respublicaleiden.nl/actueel/mini-symposium-global-democratic-decline/.

Bijdrage over ‘Verrechtsing van het CDA’ t.b.v. De Hofvijver (Montesquieu Instituut)

UPDATE: Een licht bewerkte versie van de bijdrage is op woensdag 29 maart 2017 ook verschenen in het Nederlands Dagblad, onder de titel ‘Het CDA is onder Buma op de oude CHU gaan lijken’: https://www.nd.nl/nieuws/opinie/het-cda-is-onder-buma-op-de-oude-chu-gaan-lijken.2635413.lynkx.

‘Is het CDA onder Sybrand Buma werkelijk zo verrechtst? Of komt er uit wat er altijd al in zat? Een evaluatie.’

Lees de gehele bijdrage, getiteld ‘De diepere betekenis van de winst van het CDA’, hier: http://www.montesquieu-instituut.nl/9353000/1/j9vvj72dlowskug/vkcrdb7w58yx.

Article ‘Princeton Seminary Reforms Its Views on Honoring Tim Keller’

‘The most popular Reformed preacher and author in America today is not eligible to receive Princeton Theological Seminary’s annual award in Reformed theology and public witness.

The mainline seminary reversed its decision to honor Tim Keller with a prize named for neo-Calvinist theologian Abraham Kuyper following outcry over the Presbyterian Church of America (PCA) pastor’s conservative positions.

Princeton president Craig Barnes announced the news in a letter released Wednesday morning.’

Read the whole article in Christianity Today here: http://www.christianitytoday.com/gleanings/2017/march/princeton-rescinds-tim-keller-kuyper-prize-women-ordination.html.

In my forthcoming book on Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human, I write that there is an increasing academic fascination with cities, both in theology and law and political science, and rightly so. The reason for this lies without doubt in part in the prognosis that during the 21st century globally ever more people will be living in cities. As a result, the urge is felt to develop a theology for the city, with the help of which urban populations can be reached.

An example is provided by the ministry of Tim Keller in New York City. His Redeemer Presbyterian Church, which celebrated its 25th anniversary in 2014 and can already in many ways be regarded as a success story, recently adopted an even more ambitious plan to reach a still larger part of the population of Manhattan. Also more in general, New York City can, contrary to what many people would expect, best be characterised as a religiously vibrant place.

This is the eleventh post in a new series introducing my new book.

For the first ten posts, please see:

Yale Law Professor: ‘American courts are tackling Islamophobia – why won’t Europeans?’

Waarom de PVV niet het initiatief in de kabinetsformatie moet krijgen

New Book: ‘The Benedict Option: A Strategy for Christians in a Post-Christian Nation’ (2017)

R.R. Reno on ‘Islam and America’

Michael Wear’s Reclaiming Hope (2017): ‘Learn How the Seeds of the Trump Presidency Were Sown in the Obama White House’

Major New Report by the National Secular Society: Rethinking Religion and Belief in Public Life

Symposium on Christian Democracy and America: ‘Can Christian Democracy Be America’s Next European Import?’

Journalist Ben Judah, Author of This is London (2016): ‘I Found Faith Everywhere’

The Washington Post on Why Religious Freedom Could Become the Major Religion Story of 2017

Book on Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human (Routledge) now available for pre-order.

Blogpost ‘The State of Dutch Democracy: Dancing on the Deck of the Titanic?’

The state of Dutch democracy is uncertain. After last week’s elections, the stability of the political system appears guaranteed for the next couple of years. We cannot be sure, however, what will happen afterwards. This marks a change from the past.

Read the whole blogpost here: http://leidenlawblog.nl/articles/the-state-of-dutch-democracy-dancing-on-the-deck-of-the-titanic.

Blogpost ‘Something Fundamental is at Stake in the Dutch Parliamentary Elections’

Geert Wilders’ PVV Party believes that Islam is a totalitarian ideology and not a religion, and thus Muslims are not equally entitled to the same freedom of religion or belief as other believers. This view is incompatible with liberal democracy.

Read the whole blogpost here: http://leidenlawblog.nl/articles/something-fundamental-is-at-stake-in-the-dutch-parliamentary-elections.

Waarom de PVV niet het initiatief in de kabinetsformatie moet krijgen

In mijn bijdrage ‘Onthoud de PVV het initiatief in de kabinetsformatie’ in het Nederlands Juristenblad van deze week schrijf ik onder meer dat er, naast politieke, ook rechtsstatelijke aanknopingspunten te vinden zijn voor de beantwoording van de vraag of de PVV al dan niet het initiatief in de kabinetsformatie moet krijgen.

In een recent interview met de ARD stelde Wilders dat zijn partij van oordeel is ‘dass man den Islam nicht mit anderen Religionen vergleichen kann, sondern nur mit totalitären Ideologien, die wir in der Vergangenheit gesehen haben, etwa dem Kommunismus oder dem Faschismus’. Een dergelijke stellingname opent de weg voor onder meer vergaande en eenzijdige beperkingen van de vrijheid van godsdienst van moslims, zoals ook blijkt uit het concept-verkiezingsprogramma PVV 2017-2021.

Zie voor de bijdrage in het Nederlands Juristenbladhttp://njb.nl/Uploads/Magazine/PDF/NJB-1710-eerste-deel.pdf.

Bovenstaande argumentatie vloeit in belangrijke mate voort uit hetgeen ik opmerk in een binnenkort te verschijnen boek over de betekenis van de vrijheid van godsdienst en levensovertuiging voor de liberale democratie in het algemeen:

‘A reorientation of liberal democracy towards the common good is one main contribution that world religions such as Christianity, Islam and Judaism can help achieve in an otherwise religiously violent world. The constitutional significance of in particular the associational and institutional dimensions of the right to freedom of religion or belief is that they facilitate this contribution. To put into question the possibility to realise this right, is to doubt whether liberal democracy itself is possible.’

Dit is de negende post in een nieuwe serie ter introductie van mijn binnenkort te verschijnen boek Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human (Routledge, 2017).

Voor de eerste acht posten, zie:

New Book: ‘The Benedict Option: A Strategy for Christians in a Post-Christian Nation’ (2017);

R.R. Reno on ‘Islam and America’;

Michael Wear’s Reclaiming Hope (2017): ‘Learn How the Seeds of the Trump Presidency Were Sown in the Obama White House’;

Major New Report by the National Secular Society: Rethinking Religion and Belief in Public Life;

Symposium on Christian Democracy and America: ‘Can Christian Democracy Be America’s Next European Import?’;

Journalist Ben Judah, Author of This is London (2016): ‘I Found Faith Everywhere’;

The Washington Post on Why Religious Freedom Could Become the Major Religion Story of 2017;

Book on Constitutionalism, Democracy and Religious Freedom. To Be Fully Human (Routledge) now available for pre-order.